[Vitex]agnus castus, in Hebrew Siach Avraham.

This is a herb I have advised hundreds of women [to take as a tincture, as drops] over the years, so I would like to tell to some more about what is known about this herb.
Agnus castus is primarily a herb for women!!
The biggest blessing is that it can increase the chance of getting pregnant and reduce the chance of miscarriages.
In quite a few cases I have seen after a few months of taking this herb women getting pregnant, often after a long period of “waiting”. Once pregnant, it may be taken for the first 8 to 12 weeks in pregnancy which may help prevent miscarriage; thereafter it is in general wise to stop it.
It is often specially indicated if the progesterone levels are low [abnormal low progesterone levels three weeks after the onset of menstruation (serum progesterone below 10-12 ng/ml). which is considered abnormal when occurring in women between ages 20 to 40 years]
It can be very useful for all kinds of menstruation disturbances. It may help to bring on and to regulate menstruation, which is very irregular or absent [amenorrhea], it may settle irregular bleedings, It may be helpful to help regulate the ovulatory cycle, regulate menorrhagia (heavy menstruation) and it may be very useful also during the menopause.
It can stimulate the release of luteinizing hormone (LH) and inhibit the release of follicle-stimulating hormone (FSH)]
It is also used for premenstrual complaints [PMS], both for the physical and psychological manifestations.
Physical symptoms such as headaches, sore breasts [mastalgia, mastodynia] bloating and fatigue and psychological changes such as increased appetite, sweet cravings, nervousness, restlessness, anxiety, depression, mood swings and lack of concentration can all be all reduced.
[Don’t use it “automatically” for premenstrual depression as this may sometimes get worse from agnus castus.]
It may be used to regain a natural balance after the use of the birth control pill.
It may help to regulate [high] prolactin levels [by which the chance to get pregnant is enhanced]
It can help in cases of endometriosis[look this up in Wikipedia if you want to know more about this condition]
It may help stimulate breastfeeding, but this may take only effect after a few weeks of use.
In some cases of acne, it may be also very useful, especially if these get worse before the menstruation. It may then have to be used for many months.
Again: a woman’s herb for many purposes, which may be tried in many cases, even not by an expert.
It has a clear progesterone effect, but at the same time can be considered to be an amphoteric herb, as so many herbs are.
This means that it will regulate what has to be regulated [like an automatic “pilot”]. It helps restore a normal estrogen-progesterone balance, simply normalizing what has to be normalized. One of the wonders of nature is this self-regulatory mechanism!!
It helps to restore corpus luteum insufficiency and a non-optimal ovarian function.
The general dose: 40 drops in the morning in a glass of water before breakfast. [It is wise to start with 10 drops and slowly increase the dose, in a week or so]
Ask [in Israel] for: agnus castus M.T.[tarkiz em] and buy a bottle of 100 cc to start with.
Or buy it from any herbalist in Israel who knows how to prepare the tincture himself.
The shrub is native to the Mediterranean region.
Agnus castus can be used for a long time on a daily basis until one gets pregnant or until the complaints get better.[stop during the menstruation]

Of course, not getting pregnant can have many medical [and non-medical] reasons.
A not proper functioning thyroid is a well-known cause from the female side.

Now I will sum up some other uses of this herb which with I have no personal experience, but which are mentioned in various research articles.

Now I will sum up some other uses of this herb which with I have no personal experience, but which are mentioned in various research articles.
Agnus castus can be used as a spray to keep away certain ticks from animals and humans for at least 6 hours. Mosquitoes, biting flies and fleas are also repelled for about 6 hours.
Significant antibacterial activity against some very problematic bacteria: Escherichia coli, Klebsiella aerogenes, Proteus vulgaris, and Pseudomonas aerogenes
It has been further used in tradition for cholera, liver disorders, .malaria rheumatism, skin diseases, ulcers, worms, diarrhoea, haemorrhoids, prostate enlargement, fibroids of the uterus, bothersome candida infections, and epilepsy.
In the book of Prof Dan Palevitch z.l. and Prof. Zohara Yaniv [for which Nissim Krispel and others interviewed quite a few older Jews, Arabs, Bedouins, Druze and Cherkassians in Israel]
the following indications are mentioned as folk medicine:
drinking a tea of boiled leaves for headaches, crushing the seeds and using and using it locally for pain, tea from the boiled crushed seeds for stomach pains and also for strengthening the hair roots.
Siach Abraham: what is in the name?? Everything is in the name!!
According to the same book, this would have been the shrub where the ram was caught by its horns when Abraham went to sacrifice Isaac

צמח מרפא עליו המלצתי כטיפות במשך השנים למאות נשים, וברצוני לסכם מה שידוע עליו.
זהו בראש ובראשונה צמח המיועד לנשים. יתרונו הגדול הוא הגדלת הסיכוי להיכנס להריון וצמצום החשש להפלות.
במקרים לא מעטים ראיתי נשים שנכנסו להריון בעקבות מספר חודשים של נטילת הצמח[תרכיז אם של הזרעים], זאת אחרי תקופה ארוכה של “המתנה”. עם תחילת ההריון, ניתן להמשיך ליטול אותו במשך 8-12 שבועות, כדי לצמצם החשש מהפלות. לאחר מכן מוטב להפסיק. זה מומלץ במיוחד במקרים של פרוגרסטרון נמוך במיוחד, -serumprogesteron- ברמה של פחות מאשר ng/ml10-12 שלושה שבועות אחרי תחילת המחזור [בגיל בין 20-40]
הצמח יכול לסייע להפרעות שונות במחזור. הוא יכול לגרום ולהסדיר מחזור לא סדיר או חסר לחלוטי -amenorrhea-או לייצב דימום לא סדיר. הוא יכול לייצב את הביוץ, להקל על דימום כבד, וכן להקל בגיל המעבר. הוא מעודד שחרור ההורמון LH – lutenizing hormone-ומגביל שחרור
FSH- follicle stimulating hormone
ניתן להיעזר בצמח גם לכאבי טרום- ווסתי PMS וגם לסייע בתופעות הנפשיות וגופניות הנלוות. תופעות גופניות כגון כאבי ראש, כאבים בחזה -mastalgia- נפיחות ועייפות ושינויים פסיכולוגיים כגון תיאבון מוגבר,עצבנות, חוסר מנוחה, מצבי רוח וחוסר ריכוז כולם יכולים להצטמצם. אבל אין להשתמש בצמח אוטומטית כנגד דיכאון שלפני המחסור, שכן הוא יכול לגרום לתוצאה הפוכה לפעמים
הצמח עשוי לסייע להשיג איזון בריא לאחר שימוש בכדורים למניעת הריון. הוא יכול לעזור לווסת רמות גבוהות של – prolactine- וכך לחזק את הסיכוי להרות
. הוא יקל במקרים של -endometriosis- (אפשר ללמוד על מצב זה יותר בוויקיפדיה)
. הוא עשוי לעורר ייצור חלב אם, אך השפעה בתחום זה ניכרת רק אחרי מספר שבועות. במקרים מסויימים הצמח פועל כנגד פצעי אקנה -acne- במיוחד אלו שמחמירים לפני המחזור החודשי.
יש להשתמש בו חודשים רבים. כמו כן הוא משקם מחסור –corpus luteum insuffiency ופעילות לא אופטימלית של השחלות.
כאמור, זהו צמח המיועד למספר מטרות נשיות, אותו ניתן לנסות במקרים רבים, גם ללא חוות דעת מומחה.
יש לו השפעה ברורה של progesterone אך במקביל ניתן לראותו כצמח בעל השפעה אמפותרית –amphoteric כלומר זהו צמח בעל יכולת לווסת את הדרוש וויסות, מעין ‘טייס אוטומטי’ המסייע לאזן בין ההורמונים אסטרוגן ופרוגרסטרון ומנרמל את הזקוק נרמול. מערכת הוויסות העצמית הזו היא אחת מפלאי הטבע!
הכמות הנדרשת בדרך כלל היא 40 טיפות בכוס מים לפני ארוחת בוקר. עדיף להתחיל עם 10 טיפות ולהתקדם לכמות הרצויה במשך כשבוע. בישראל קנו לכתחילה בקבוק של 100 סי.סי. ובקשו Agnus castus M.T. (תרכיז אם) של חברת כצר, או קנו ממומחה לצמחים היודעים כיצד להכין את הטינקטורה.
ניתן להשתמש באגנוס קסטוס תקופה ארוכה על בסיס יומי, עד ההריון או עד שיתר הבעיות נפתרות. כמובן שלאי-כניסה להריון יכולות להיות סיבות רבות, רפואיות ולא רפואיות. תפקוד לקוי של בלוטת בתריס יכול להיות גורם חשוב אצל נשים.
כעת אציין מספר שימושים אחרים בצמח. אין לי ניסיון אישי ממש איתם, אך הם מוזכרים בפרסומים ומחקרים.
ספריי-spray- של אגנוס קסטוס דוחה פרעושים מבהמות ובני אדם למשך 6 שעות,כמו גם יתושים, זבובים עוקצים ועוד.
יש לו פעילות הנוגדת מספר בקטריות בעייתיות מאוד: escherizia coli, klebsiella aerogenes, proteus vulgaris, pseudomonas aerogenes.
יש לו שימוש מסורתי לטפל בכולירה, בעיות בכבד, מלריה, ראומטיזם מחלות עור, אולקוסים (כיבים), תולעים, שלשול, טחורים, הגדלת הערמונית, פיברואידים (מיומות) ברחם, דלקות מציקות של ,candida ואפילפסיה.
מקורו של אגנוס קסטוס באזור הים התיכון. בספרם של הפרופסורים דן פלביץ’ ז”ל וזוהרה יניב (שלמענם נסים קריספיל ראיין לא מעט יהודים מבוגרים בישראל, וכן ערבים, בדואים, דרוזים וצ’רקסים) היו התייחסויות לרפואות עממיות כגון תה של עלים רתוחים לטיפול בכאב ראש,שימוש בזרעים-כדייסה מקומי-נגד כאבי פרקים תה מזרעים מורתחים לכאבי בטן ולחיזוק שורשי השיער.
שיח אברהם – מה יש בשם? הכול! לפי אותו ספר, זה אותו שיח[סבך] שבו נתפס [נאחז] האיל בקרניו בעקדת יצחק.